NASA atjauno nākotnes Mars Rovers riteni

Ļoti daudz laika un enerģijas tiek veltīts tādu instrumentu un kameru projektēšanai, kas brauc uz Marsu ar roveriem, taču neviens no tiem nedos neko labu, ja pēc dažām nedēļām transportlīdzeklis būs miris smiltīs. Galu galā tuvākajam mehāniķim ir daži miljoni jūdžu. Tāpēc NASA inženieri izstrādā jaunas paaudzes roveru riteņus, kas spēj tikt galā ar sarkanās planētas nelīdzenajiem apvidiem. The nesen atklāta formas atmiņas riepa izmanto novatorisku dizainu un uzlabotus materiālus, lai palielinātu izdzīvojamību skarbās vidēs.



NASA pašreizējais Marsa roveris, slavenais Curiosity, tika veidots ar sešiem alumīnija riteņiem, no kuriem katrs tika slīpēts no cieta metāla bloka. Inženieri nolēma izvēlēties šo dizainu, lai pārliecinātos, ka riteņi laika gaitā nemainīja formu. Tomēr alumīnijs ir neelastīgs, un Marsa virsma ir nedaudz smailāka, nekā kāds gaidīja. Rezultātā NASA sāka pamanīt punkcijas un iespiedumi riteņos tikai pēc gada darbības uz Marsa.



Zinātkāre ir bijusi īsta karaspēka daļa uz Marsa, reģistrējot lielāku attālumu nekā jebkurš cits roveris un krietni pārsniedzot NASA cerības. Tas ir pateicoties ne tikai stabilai inženierzinātnei, bet arī piesardzības pārpilnībai. Misijas operatori rūpējas, lai izvairītos no šķēršļiem, kas varētu vēl vairāk sabojāt riteņus - pat viena kļūda var padarīt riteni nederīgu. NASA zināja, ka tam nepieciešams jaunas paaudzes rovera ritenis, un tur ienāca pavasara riepa.



Sākotnēji NASA 2000. gada vidū sadarbojās ar Goodyear, lai izstrādātu pavasara riepas prototipu. Šīs riepas sastāvēja no elastīga sieta ar simtiem tinotu tērauda stiepļu. Tas riepām deva iespēju izturēt smagas kravas ar labu saķeri, taču pat spēcīgākās tērauda atsperes deformējas. Uz Marsa, ripojot pāri akmeņiem, nēsājot lielu instrumentu slodzi, laika gaitā tērauds mainīs formu.



Atbilde bija jauns materiāls, kura pamatā bija stehiometriskais niķeļa-titāna sakausējums. Tāpat kā parastās pavasara riepas, iekšpusē nav gaisa. Tas ir tikai saritināta metāla režģis, kas lokojas, ripojot pāri šķēršļiem. Tas nozīmē, ka to nepārdur asas Marsa ieži. Niķeļa-titāna sakausējuma saites var pārkārtoties, reaģējot uz stresu, nevis stiepjas, tāpēc riepa atduras atpakaļ - bez deformācijas.



NASA nākamajos Marsa roveros plāno izmantot formas atmiņas riepas, iespējams, pat gaidāmajā 2020. gada roverī, kas nākamajos gados pārņems ziņkārību. Tas pat ir iespējams, ka mēs kādu dienu varētu redzēt šo dizainu uz Zemes riepām.